Vai, Palm Forest

Vai, Palm Forest

La forêt de palmiers de Vai se trouve dans une belle vallée et près d'une plage de sable, juste au nord de l'ancienne Itanos : 28 km de Siteia, 8 de Palaikastro et 6 de Toplou par leurs routes respectives. Couvrant 200 stremmata (50 acres), il est composé de palmiers Theophrastus indigènes - la plus grande colonie non seulement en Grèce mais aussi dans toute l'Europe. Il y a un assez grand nombre de palmiers à Preveli, et des groupes plus petits ailleurs, par exemple à Aghios Nikitas. Le palmier apparaît également ici et là dans les îles du sud-ouest de la mer Égée, à Chypre et en Turquie.

Il existe de nombreuses légendes sur ses origines. Il a été formé par les Phéniciens (une croyance erronée qui découle de la vieille histoire selon laquelle ils auraient fondé Itanos), ou il est le résultat de pépins abandonnés par les soldats égyptiens de Ptolémée Philomater, ou par les troupes alliées de Mithridate de Pontus ... ou même par les pirates envahisseurs sarrasins !  

Quoi qu'il en soit, il est certain que le développement et la survie de la forêt sont dus au climat aride et aux eaux souterraines de la vallée.

Il est également évident que le palmier était présent en Crète dans le passé : Théophraste et Pline en parlent, et il est représenté sur des pièces de monnaie et des peintures de vases.

Outre les palmiers, on trouve ici d'autres plantes d'origine africaine - ce mélange inhabituel montre que la région a un caractère frontalier et qu'elle constitue une zone limite entre deux écologies différentes. La région se trouve également sur une importante voie de migration des oiseaux. En ce qui concerne le cadre, les lignes douces de l'horizon, l'harmonie de la montée et de la descente des basses collines et des petites plaines, les pentes avec leurs vignobles et leurs oliveraies, les couleurs exotiques et la lumière éblouissante en font un endroit remarquable à vivre. Ajoutez à cela la présence à proximité de villes anciennes et d'un monastère historique (Toplou), et vous obtenez une combinaison inhabituelle de valeur et d'intérêt culturel, historique et environnemental.

En raison de sa valeur et de sa beauté particulières, Vai est protégé par l'État grec, l'Union européenne et les conventions internationales.

.